#MyCanada - Faiz


(English version of this profile is at the end of the post)

 

Je suis né à Karachi, au Pakistan et je suis arrivé au Canada avec ma famille à l’âge de 9 ans. Mon père voulait qu’on ait de meilleures opportunités au Canada, et nous avons donc déménagé à Vancouver…Toutefois, pendant mon adolescence, nous sommes retournés au Pakistan et c’est à ce moment-là que j’ai réalisé à quel point le Canada est spécial. Le pays m’a transformé profondément – et particulièrement mes valeurs. L’ouverture aux autres et la diversité d’idées que l’on retrouve au Canada étaient rares au Pakistan et ailleurs, ce qui m’a amené à développer une immense fierté envers le Canada."

J’ai déménagé à Montréal pour poursuivre mes études universitaires à l’Université McGill. Je suis tombé en amour avec la ville. Cependant, j’ai vite appris qu’il vaudrait apprendre le français si je voulais m’y sentir chez moi. Il est facile de vivre à Montréal sans connaître le français et il fallait donc que je fasse des efforts pour maîtriser la langue, en insistant, des fois, à ne parler que français, en m’entourant l de francophones et de la culture l québécoise. Aujourd’hui, je suis avocat et je travaille et vis dans les langues officielles.

 

Pour bien comprendre qui nous sommes comme peuple, je crois que l’on doit reconnaître que la diversité est au cœur m du Canada. Le pays a été fondé par diverses communautés. Il y a d’abord les nations autochtones à travers le pays, les peuples français et anglais sont arrivés par la suite et finalement, les nombreuses communautés culturelles et ethniques qui considèrent aujourd’hui le Canada comme étant leur pays. Conséquemment, il y a dans ce pays des groupes religieux, culturels et linguistiques distincts et, pour moi, être canadien, c’est s’engager à travailler ensemble malgré nos différences, à réaliser notre vision commune d’une société qui favorise la prospérité pour tous. » Faiz, Montréal / Tiohtiá:ke

 



“I was born in Karachi, Pakistan and came to Canada with my family at the age of 9. My father wanted us to have better opportunities in Canada, so we moved too Vancouver. In my teens, we moved back to Pakistan, and that’s when I really understood how special Canada is. Being in Canada has changed me so much, particularly my values. The openness towards others and diversity of thought that is common in Canada wasn’t so common in Pakistan or elsewhere, leading me to develop a deep sense of pride in Canada.

 

For university, I moved to Montreal to study at McGill University. I fell in love with the city. But, I leaned very quickly that in order to make it home, I would need to learn French. It’s easy to live in Montreal without speaking French, so I really had to push myself to learn the language, insisting, at times, to only speak in French and surround myself with Francophones and Quebec culture. Now, I am a lawyer who works and lives in both official languages.

 

To understand who we are as a people, I think you have to recognize that diversity is at the core of Canada. The country was founded by diverse communities. First, there are the Indigenous nations across this lands then the French and English who arrived after, and finally the many cultural and ethnic communities they call Canada home today. There are distinct religious groups, cultural groups, and linguistic groups in this country, and for me, being Canadian is committing to make it work despite our differences — to realize our common vision of a prosperous society for all.” — Faiz, Montreal / Tiohtiá:ke